כחליל קליאופטרה

בעבר הוגדר כתת מין של הפרפר Plebejus pylaon. תת המין ניקול (nichollae) נפוץ בחרמון ואילו תת המין צפרירי (philbyi) נפוץ במדבר. כיום נחשב לתת מין של המין  Plebejus philbyi ואילו כחליל ניקול (Plebejus nichollae) נחשב כמין עצמאי. חשוב לציין שעדיין יש חוקרים התומכים בהגדרה הישנה.

כחליל קליאופטרה נפוץ באיזורי ספר מדבר ופאתי האיזור הים תיכוני, מהרי ערד, חברון והרי יהודה ועד לבקעות שבבקעת הירדן ולדרום הגולן, בחודשים מרץ ואפריל. מוטת כנפיו כ- 35 מ"מ. מעופף רק בעבר הירדן ובישראל.

הנקבה מטילה את ביציה על עלעלי הקדד.
הזחל הבוקע מן הביצה ניזון מעלעלי הקדד וכשהקדד מתייבש הוא מתחפר באדמה ועובר דיאפוזה של כ- 10 חודשים. באביב, עם לבלוב עלעלי הקדד, הוא יוצא מהאדמה וממשיך באכילה. צבעו הסופי ירוק וגודלו כ- 15 מ"מ. הוא מתגלם בתוך האדמה. בהעדר מזון ישנה קניבליות בין הזחלים.
הגולם חום ואורכו כ- 10 מ"מ. תקופת הגולם כשבועיים.

כחליל קליאופטרה   Plebejus philbyi

כחליל קליאופטרה   Plebejus philbyi                                                                    © סתיו טלל