נימפית המדבר

פרפר קטן עד בינוני הנפוץ בצפון אפריקה, ערב הסעודית וצפונה עד ישראל. בישראל הוא נפוץ בחבל הים-תיכוני, בבקעה ובהרים הגבוהים בנגב, בחודשי האביב (מרץ עד מאי). מוטת כנפיו עד כ- 50 מ"מ. מקים שני דורות בשנה. פרפר הדומה במראה הכללי לנימפית הבוצין, רק גדול ממנה. בישראל ישנם מינים נוספים מהסוג Melitaea, רובם נפוצים בצפון הארץ וההבחנה ביניהם קשה.
הנקבה מטילה עשרות ביצים על גבעולי לוע הארי, עפעפית, פישתנית ומינים נוספים ממשפחת הלועניתיים. צבע הביצה ירקרק.
מן הביצה בוקע זחל כשבגדילתו הופך לשחור ועליו גבשושיות כתומות שמהן יוצאים זיפים כהים. ראשו כתום. גודלו המקסימלי כ- 30 מ"מ והוא מתגלם, בד"כ, על הפונדקאי. הזחלים של הדור השני עוברים דיאפאוזה חורפית עד ינואר.
הגולם בגודל של כ- 15 מ"מ. צבעו בהיר ובעל כתמים בצבע שחור וצהוב-כתום. תקופתו משבועיים ועד כחודש.

נימפית המדבר  Melitaea deserticola
נימפית המדבר,,Melitaea deserticola   זכר  ©              עוז בן יהודה

נימפית המדבר  Melitaea deserticola
נימפית המדבר,,Melitaea deserticola   נקבה  ©              עוז בן יהודה

נימפית המדבר  Melitaea deserticola
נימפית המדבר,,Melitaea deserticola   צד תחתי  ©              אלכס עוז