רפרף גולגולת המת

רפרף גדול הנפוץ באפריקה הטרופית, צפון אפריקה ובמזרח התיכון. נודד בקיץ לאירופה ואסיה. בישראל הוא נפוץ בקיץ בכל הארץ, ובמקומות החמים, כמעט, בכל ימות השנה. שמו נגזר מהדמות שעל חזהו, דמות המזכירה גולגולת של אדם. גם שמו הלועזי מקורו בשאול ובמוות. מוטת כנפיו כ- 120 מ"מ וישנם פרטים גדולים עוד יותר. חדק המציצה קצר ורחב (אורכו כ- 10 מ"מ בלבד) והוא עוזר לו באכילת דבש מכוורות דבורים. להגנתו משמיע ציוץ צורם.
הנקבה מטילה את ביציה על צמחים ממשפחת הסולניים כעגבניה וחציל ועל צמחים נוספים. צבע הביצה צהוב.
הזחל הבוקע מהביצה צבעו ירקרק והקרן שחורה. עם גדילתו הוא הופך לזחל בעל מספר מופעים מצהוב בהיר ועד חום (והקרן בצבע הגוף), כשהמופע היפה הוא צהוב ירקרק עם פסים אלכסוניים סגולים לאורך גופו. הקרן ירקרקה, מחוספסת ומתעגלת בקצה. כשהזחל מוטרד הוא מעמיד את ראשו וחזהו בעמדת הספינקס והקנתה למשפחה את שמה הלועזי. גודל הזחל הבוגר הוא כ- 120 מ"מ.
הגולם חום כהה בגודל של עד 70 מ"מ. תקופתו כחודש. גלמי הדור האחרון עוברים דיאפאוזה חורפית.

רפרף גולגולת המת ,,Acherontia atropos
רפרף גולגולת המת ,,Acherontia atropos   בוגר  ©              עוז בן יהודה

רפרף גולגולת המת ,,Acherontia atropos
רפרף גולגולת המת ,,Acherontia atropos   זחל  ©              עוז בן יהודה