שבתאי השקד

הפרפר הגדול ביותר בישראל ובאירופה. נפוץ בדרום אירופה, המזרח התיכון ובצפון אפריקה. בישראל הוא נפוץ בעיקר באיזורים ההרריים, בחודשים מרץ (הרי יהודה) עד מאי (גולן) והוא מקים דור אחד בשנה. מוטת כנפיו כ- 150 מ"מ, אם כי נצפו גם פרטים גדולים יותר (170 מ"מ).
הנקבה מטילה את ביציה בקבוצות קטנות על עצים ממשפחת הוורדיים (שקד, משמש ועוד). מספר הביצים יכול להגיע למאות רבות. צבע הביצה לבן ועליה כתמים בצבע חום בהיר.
הזחל הבוקע מהביצה צבעו שחור ועליו גבשושיות רבות בצבע כתום. על כל גבשושית יש ציצת שערות בהירות. כשהזחל גדל צבעו משתנה לירוק, פס לבן עובר בצידי גופו ועליו גבשושיות שעירות. צבע הגבשושיות משתנה בכל התנשלות מכתום לסגול ולבסוף לתכלת. להגנתו הזחל מפריש נוזל שקוף ורעיל מהגבשושיות שעל גופו. אורכו הסופי של הזחל הוא כ- 100 מ"מ ואז הוא טווה פקעת במקום מוגן על העץ או בקרבתו, ובתוכה הוא מתגלם.
צבע הפקעת חום והיא באורך של כ- 60 מ"מ. הגולם באורך של כ- 50 מ"מ ובצבע חום. הגלמים עוברים דיאפאוזה ארוכה של כעשרה חודשים.

שבתאי השקד   Saturnia pyri
שבתאי שקד , זכר                     Saturnia pyri                                              ©  אורי קולקר

שבתאי השקד   Saturnia pyri
שבתאי שקד , נקבה                     Saturnia pyri                                              ©  עוז בן יהודה

שבתאי השקד   Saturnia pyri
שבתאי שקד , זחל                     Saturnia pyri                                              ©  עוז בן יהודה